韦尔奇去世,特朗普惺惺相惜;生前饱受争议,他给世界留下什么?

2020-03-03 16:48 周紫薇 科技探索网

杰克•韦尔奇(Jack Welch)身高只有5英尺8英寸(约1.72米),算不上高大,他有浓重的新英格兰口音,从小结巴。但他的蓝色眼睛常常能够洞穿全局。

1935年11月19日,杰克•韦尔奇出生在美国马萨诸塞州萨兰姆市的一个爱尔兰裔天主教家庭。2020年3月2日,杰克•韦尔奇逝世,享年84岁,他的妻子苏兹•韦尔奇(Suzy Welch)表示其死于肾衰竭。

杰克•韦尔奇曾被誉为“最受尊敬的CEO”、“全球第一CEO”。在任职期间令通用电气(GE)的市值从130亿美元飙升至超4000亿美元,令GE的市场地位从全球第十提升至第一,他所推行的“六西格玛”标准、全球化和电子商务几乎重新定义了现代企业。

通用电气首席执行官拉里•库尔普(Larry Culp)在得知杰克•韦尔奇去世后表示,“杰克•韦尔奇重塑了GE和商业世界的面貌”。

美国总统特朗普总统也对杰克•韦尔奇的去世感慨道,“没有像‘中子杰克’这样的企业领袖。”

通用电气的重塑者

杰克•韦尔奇是公司效率的倡导者、通用电气的重塑者。他于1960年加入通用电气,1981年成为公司CEO。那一年,罗纳德•里根上台,成为第40任美国总统。里根推行降税和亲商政策,对于诸多美国大型跨国公司及其领导者而言,那是一个可以获得巨大收益的时期。

在掌舵通用电气的20年间,杰克•韦尔奇将一个低沉的工业集团,变身成为朝气蓬勃的综合性企业。他抨击官僚主义,大刀阔斧地削减了工资,创造了一种更具企业家精神,甚至更具有达尔文主义的企业文化,并以金融业务挂帅,风头无限,其推动公司市值由120亿美元增长到超4000亿美元,更是在之后多年传为商界佳话,成为紧紧跟随他的话题标签。他的思路培养了新一代商业领袖,他们后来相继成长,执掌波音、Home Depot等公司。

在杰克•韦尔奇的时代,报酬丰厚的企业高管受到钦佩,而不是妒忌。韦尔奇于2001年退休,获得了创纪录的4.17亿美元退休金,而且此后GE并没有停止为其买单,从高级公寓到公务飞机、乡村俱乐部会员,甚至一张报纸。对于自己的“贪婪”,杰克•韦尔奇直截了当地说,“我值这个价。”

与其他商界领袖相比,杰克•韦尔奇身上具有浓厚的偶像色彩,他的明星风范甚至在某些时候超越了其在商业世界的影响力。他出书,是有名气而闪耀的畅销书作者。2000年,时代华纳的图书部门以710万美元的价格拍得杰克•韦尔奇的自传版权,这是一项创纪录的数额。

“杰克•韦尔奇让百年企业实现复兴,打造了美国最有价值的商业帝国,成为建立新的管理理念和经营模式的先驱。”在沙索公司王睿嘉博士眼中,杰克•韦尔奇是很多职场年轻人的偶像,几乎每个人都要读一读杰克•韦尔奇的书,他也是其中之一。“那个时候大家的脑子里没有乔布斯、扎克伯格或者马云。在全民创业的热潮前,他属于职场人心目中的Role model”。

杰克•韦尔奇的妻子苏兹•韦尔奇,同为十分杰出的管理大师。2014年,韦尔奇在向第二任妻子支付过巨额离婚赡养费后,与这位前《哈佛商业评论》编辑结婚,随后这对夫妇开始创办杰克•韦尔奇商学院,并共同撰写了几本商业书籍。杰克•韦尔奇商学院提供在线MBA项目,其课程中灌输了韦尔奇本人的核心商业理念,比如在管理员工时坦诚的重要意义,以及他在通用电气公司使用过的著名差异化战略等。

杰克•韦尔奇在社交媒体上的自我介绍中,并没有GE的烙印。他自称“作家、评论员、杰克•韦尔奇管理学院(Jack Welch Management Institute)执行主席”。他最后一条更新的推文,发表于2019年1月4日,回应了妻子苏兹•韦尔奇发布的一条工作推荐,为热爱音乐的工程师推荐了“一个很好的机会”。被杰克•韦尔奇从弗吉尼亚大学“挖”来的教师白克曼说,杰克•韦尔奇对商学院这项事业的投入达到了难以想象的地步。

杰克•韦尔奇是个工作狂,工作时,他记得数以千计员工的名字。他爱着自己的工作,并且从中体验乐趣。韦尔奇在2001年的回忆录中说:“担任通用电气公司的首席执行官(给我)带来了极大的快乐。”他写道:“我获得了很多报酬,但真正的收获是乐趣。这是最好的。”

饱受争议的“中子杰克”

“中子杰克”这个绰号源自中子弹,中子弹的设计初衷是在不摧毁城市的情况下杀死大量人口。而杰克•韦尔奇担任GE首席执行官的前五年里,将员工人数从41.1万人大幅缩减至29.9万人。这也成为了韦尔奇最受争议的一项改革。

围绕着杰克•韦尔奇的争议还不止于此。

由于注重高回报,韦尔奇在任职期间收购和变卖了许多企业,导致GE后期发展越来越依赖于并购,而非内生性增长。

自1907年以来,GE已连续110年入选道琼斯产业指数成分股,但在2018年成为早期12只成份股中最后一只被剔除的股票。作为一家百年跨国巨头,GE辉煌时代的结束不禁让人感慨。

1981年,杰克•韦尔奇开始对公司不断进行调整。总体上,韦尔奇的做法可归结为争取股东利益最大化、“只做行业第一或第二”。

杰克•韦尔奇提出的“股东利益最大化”,也就是追求更高的资本回报率,将股价维持在高位。而为了只进入那些能够做到“行业第一或第二”的领域,GE的经营目标和绩效指标不得不进行调整,剥离或卖掉一些表现不佳或投资回报周期长的项目。

看起来这项政策没有什么不妥。但问题在于,很多新兴产业需要长时间的培养和扶植才能成长起来,进而获得收益,按照GE当时的策略,许多有巨大发展潜力的业务都被排除在外。由于过于注重短期的高收益,GE后期的发展也越来越依赖于并购,而非实际的业务增长。

与资产剥离相伴的,还有大幅的裁员。杰克•韦尔奇刚上任时,通用电气组织结构臃肿,等级森严,对市场反应迟钝,因此它开始着手改革内部管理体制,减少管理层、裁撤冗员,在上任后的几年间,他就剥离了25%的企业,裁撤12万人,并将350个经营单位合并为13个主要部门。

有人认为韦尔奇大规模裁员过于残酷无情,有些人则称赞他的管理方式,认为GE正因如此才走上了此后的辉煌道路。韦尔奇也因此有了“中子杰克”的绰号。

为做到“行业第一或第二”,韦尔奇曾经主持GE在1986年以63亿美元收购了NBC(全美广播公司)所有者RCA(美国广播唱片公司),这是美国商业史上规模最大的合并案。

但仅在3年后,RCA在合并前的一半员工和他们带领的大部分业务都陆续离开公司,10年后,RCA旗下只剩下国防业务NBC。最终,GE在2013年以14亿美元的价格,将NBC当时的母公司NBC Universal出售给了美国最大有线电视公司Comcast。

在韦尔奇的带领下,GE率先进军了金融领域,创建了世界上最大的银行之一GE资本。值得注意的是,在韦尔奇卸任时,GE来自金融业务的利润已经占据总利润的50%以上。也就是说,GE已经不再是一家工业公司,而是一家金融公司。

但这也给GE埋下了一颗“定时炸弹”。

随着2008年金融危机爆发,很多金融公司都应声倒闭,GE也受到重创,变卖大量资产,并险些使GE其余部分业务也随之破产,GE股价一度跌至5美元。

值得注意的是,这还是在通用电气时任CEO伊梅尔特,也就是韦尔奇的接班人花费六七年时间对GE进行去金融化之后的结果。如果没有完成去金融化,GE能否逃过这一劫,仍然是一个未知。

“引入金融板块极大增加了企业利润,同时也增加了风险和脆弱性。韦尔奇卸任后,GE在金融危机中由于GE capital蒙受巨大损失,GE不得不重新探索复兴之路,”王睿嘉说。

杰克•韦尔奇的朋友们曾经透露,公司的衰落使杰克•韦尔奇感到痛苦,他给自己打分为A,而给了自己选择的继任者F的成绩。”我期望的更多。”他在2017年12月的一次采访中公开表达自己的失望,“我做出了我认为可以做出的最佳选择,但事实并非如此。”

中欧国际工商学院创业管理实践教授龚焱则认为,“将GE推向深渊的,恰恰是韦尔奇本人,如果没有伊梅尔特的诸多变革举措,GE或许会衰落的更快。”

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